Bill Clintons Rede für Martin McGuinness

Wenn man hört, mit welcher humorigen Leichtigkeit es Bill Clinton hier schafft, einen der umstrittensten Menschen der nordirischen Geschichte so angemessen zu würdigen, fällt der Kontrast zur aktuellen Person im Weißen Haus umso schmerzlicher auf. Man stelle sich einen Trump auf so glattem Parkett vor. Dem würden nicht nur die Worte, sondern sogar die Vokabeln fehlen, ganz abgesehen von der Fähigkeit, Sätze mit Nebensätzen zu verbinden. Und inhaltlich würde dabei nichts Versöhnliches herauskommen, sondern im schlimmsten Fall nur der Auslöser für neue Eskalationen.

Es lebe der Staatsfunk: Fortschritt und Vielfalt?

Was Fortschritt und Vielfalt in der schönen neuen TV-Welt bedeuten, ist leicht zu erklären:

– beim DVB-T alte Version bekam ich den WDR auf 5 Kanälen
– bei DVB-T2 bekomme ich den WDR auf 7 Kanälen

Zählt man die Parallel-Ausstrahlung mancher Programme auf anderen „Dritten“ der ARD mit, komme ich jetzt mitunter in den Genuss, mir auf bis zu elf Kanälen den gleichen, völlig identischen Käse anzusehen.

Jetzt mal ernsthaft: Ich bezahle bald 69 Euro im Jahr dafür, dass mir Programmvielfalt vorgegaukelt wird, die schlicht nicht existiert. Die multiplen WDR-Inkarnationen werden mit „lokalen Fenstern“ gerechtfertigt, in denen für einige Minuten  am Tag regionale Nachrichten laufen. Und für diesen Mist verstopfen die ganztätig Frequenzen, auf denen man Programmalternativen anbieten könnte.

Insgesamt finden sich im DVB-T2-Portfolio bis zu 20 öffentlich-rechtliche Sender, die fälschlich als „frei empfangbar“ angepriesen werden – in Wahrheit kosten sie mit 210 Euro „Haushaltsabgabe im Jahr dreimal so viel wie die kostenpflichtigen privaten Sender. Dafür bekomme ich dann mehrere davon aber auch mehrfach.

Toll.
Fehlt nur noch der Grimmepreis für die Nachrichten-Vorleser der Regionalfenster.

 

For all the Friends and Relations out West: The Oscar goes to…

Shopping with Pól: „The sea is my supermarket!“

…Pól  and me?

Not quite an Oscar, but a nice certificate at least: the Journalism Award Ireland 2016, an Award presented by the irish tourism agency (ex Board Failte plus Tourism Northern Ireland).

Naturally means a lot to me, since my relation to the island is more than special: I paid Ireland my first visit some 37 years ago, I spent a couple years there and since 1986 I am proud to be part of an irish family as well. All this has shaped me, my views, my feelings and my thinking to quite a degree.

On Wednesday evening Michael Collins, the irish ambassador in Germany, handed me my award.

Him: „Nice certificate! Congratulations!“
Me: „Thank you! I’ll put it up right beside my certificate as an irish whiskey drinker.“
Him: „Yeah?“

He smiled friendly but did not really know what to make of a statement like that.

If he would have asked I could have told him that once upon a time I earned my Whiskey-certificate the hard way: It was well before lunchtime when we landed ourselves in a guided tour round Bushmills Distillery. There was an irish fellow, me and roughly eight Italians. At the end of the tour the inevitable question came up: „Any volunteers?“

Normally the visiting crowd goes havoc on an offer like that. But this particular crowd was italian: Did you ever see Italians drink whiskey? Before lunch?

So when the irish fellow and me shyly lifted our hands we naturally were the only volunteers. Twenty minutes on we were perfectly intoxicated, inebriated, drunk, jared, befuddled, smashed, whatever way you want to put it – did you ever try a whiskey tasting after breakfeast? It’s great, I spend the rest of the day on cloud nineteen.

Pól teaching about sea-foraging: Kelp is great for making crisps.

At this point at the latest his Excellence Mr. Collins would have realized that I well and truly deserved my irish journalism award as well. To get your hands on something like this you not only need a bit of feeling for the country, you need stories to tell as well.

The one I told was about Pól, many of you probably know him. Most of you will not know about the four-year-phase when he vanished though, and that is what the story is about:  How he fell out of his normal life and career, how he retreated to the simple life of fishing and foraging and how, in the end, he healed himself.  While roughing it for four years on Gola, off Donegals coast near Gweedore, this exceptional area became an agenda for Pól as well: Whenever someone is shouting out how beautiful, how worthy to be discovered, preserved and developed Northwest-Donegal is, Póls voice will be the loudest. And if you listen to him, he`ll tell you about the value of a simple, sustainable lifestyle.

For me this became one of the most intense stories I ever worked on. When SPIEGEL ONLINE republished the story one and a half year after its first publication in SPIEGEL Wissen, more than 150.000 people wanted to read it again. It yielded a lot of positive feedback: Did anybody say that „long reads“ don`t work online? Far from it.

I did not manage to get in contact with Pól right after the award ceremony to „warn“ him of his pending renewed publicity. He caught on within hours anyway: The number of his Facebook-friends rose even faster than normal, and a lot of Germans started questioning him about his life as a hermit and what he learned in his years of solitude.

Catch of the day: a young female lobster (foreground, blue: the other young female is mine).

The thing is: he gave that up meanwhile, at least for the time being. At the end of the article he explained that he felt that it was time for him to move on. He tried and applied, and a couple of weeks after Fiona and me visited him on Gola he was invited to Dublin for a job-interview.

It still took a while but in the end he actually made it back to Brussels: Pól is back with the EU-Commission, and they better make the best of the chance they are given to have somebody that witty, funny and altogether positive around. When I last met him last summer he said that sooner or later he would want to go back to Donegal. Save some money, get something started there.

I was very pleased that it was his story that earned me the award, and so is he: „Happy days!“

I promised him a fish-barbecue over here in Germany. Won’t be as good as the fish he caught and put unto the fire back on Gola, but I owe him. And far more than fish: Go raibh maith agat, Pól.

Nature-man: Pól is a connoisseur of Northwest-Donegals beauty, and he is its advocate as well. „This“, he says, „is the best place in the world.“ Might be.

In eigener Sache: …and the Oscar goes to

Pól Ó Muireasáin (Copyright: Frank Patalong)

…Pól  and me?

Naja, nicht ganz, aber eine Urkunde: Der Journalistenpreis Irland 2016.

Ist mir natürlich eine besondere Freude, weil ich zu Irland eine mehr als „special relationship“ habe:  Ich kenne die Insel jetzt seit 37 Jahren, habe mehrere Jahre meines Lebens da verbracht und bin seit 1986 stolz, Teil einer irischen Familie zu sein. Es hat meine Wahrnehmung vieler Dinge, meine Perspektiven und Werte verändert und geprägt.

Am Mittwochabend, 8. März 2017, drückte mir Michael Collins, der Botschafter der Republik Irland, am Rande der ITB die Auszeichnung in die Hand.

Er: „Schöne Urkunde! Gratuliere!“
Ich: „Die werde ich neben meine Auszeichnung als irischer Whiskeytrinker hängen.“
Er: „Ach?“

Lächelte freundlich und wusste  nicht recht, was er mit dieser Info anfangen sollte.

Hätte er nachgefragt, hätte ich ihm sagen können, dass ich mir das Whiskey-Zeugnis dereinst mühsam ertrunken habe: Wir landeten kurz vor Mittag in der Destillen-Führung in Bushmills, ein Ire, acht bis neun Italiener und ich. Am Ende kam dann der Aufruf zum Tasting: „Freiwillige vor!“

Der Witz daran?
Schon mal Italiener Whiskey trinken sehen, und das auch noch  vor 12 Uhr Mittags?

Der Ire und ich sahen uns an, hoben schüchtern die Hand – und waren die einzigen Freiwilligen. Zwanzig Minuten später hatten wir uns tapfer bewährt, waren beide hackestrack und verbrachten den Rest des Tages auf Wolke Neunzehn.

Veranstalter und Preisträger mit Urkunden. Das Foto kommt von Heinz Bück (3. von rechts), Danke dafür!

Spätestens an diesem Punkt wäre seiner Exzellenz klar geworden, dass ich mir den Journalistenpreis Irland tatsächlich verdient habe. Denn um den zu bekommen, muss man Gespür für das Land und natürlich Geschichten zu erzählen haben.

Ich erzählte die Geschichte von Pól und wie er sich durch seinen fast völligen Rückzug ins elementar einfache Leben eines Fischers und Sammlers selbst geheilt hat. Nach einem psychischen Zusammenbruch zog er auf ein unbewohntes Eiland vor Donegals rauer Küste und führte über Jahre ein Leben als quasi freiwillig Obdachloser (wenn man sein Zelt ignoriert). Im Laufe seiner Katharsis fand er erst Ruhe, dann neues Wissen und dann eine Mission: Für diese völlig vernachlässigte, selten besuchte Region zu trommeln und zu werben. Und eine Natur-bewusste, an Nachhaltigkeit orientierte Lebensweise wiederzufinden.

Pól in seinem Element: Pól ist möglicherweise der extrovertierteste schüchterne Mensch, den ich kenne. Als Lehrer und Entertainer ist er Spitzenklasse – man hört ihm gern zu. (Copyright: Frank Patalong)

Es war die vielleicht intensivste Reportage, die ich je geschrieben habe, auch als persönliches Erlebnis. Als wir die jetzt, eineinhalb Jahre, nachdem sie in SPIEGEL Wissen erschien, erneut bei SPIEGEL ONLINE veröffentlichten, lasen noch einmal über 150.000 Leute diesen ellenlangen Streifen, mit überwältigend positivem Echo: Wer hat da behauptet, lange Texte „funktionierten“ Online nicht?

Mir war es leider nicht gelungen, Pól direkt nach der Verleihung zu erreichen und ihn zu „warnen“. Er bekam es trotzdem innerhalb weniger Stunden mit: Die Zahl seiner Facebook-Freunde schoss noch einmal um ein-, zweihundert nach Oben. Heerscharen von Deutschen sprachen ihn auf sein Erimitenleben an und auf das, was er dabei gelernt hat.

Dabei hatte er das mittlerweile zumindest vorerst aufgegeben, nicht lang, nachdem der Artikel erschienen war. Er hatte das in der Reportage ja schon angedeutet: Er fühlte sich geheilt und glaubte, es auch im Berufsleben wieder schaffen zu können.  Ein paar Wochen nach unserem Treffen wurde er erstmals nach Dublin eingeladen, um für eine weitere Runde bei der EU-Kommission vorzusprechen.

Und am Ende hat er es tatsächlich geschafft. Rund ein Jahr nach der Reportage zog er zurück nach Brüssel, er arbeitet nun wieder für die EU-Kommission. Ohne seine eigentlichen Ziele aus den Augen zu verlieren, versteht sich: Mittelfristig will er zurück in die Einsamkeit der Nordwestküste Irlands.

Dass es seine Geschichte war, die mir die Auszeichnung einbrachte, freut ihn, sagt er: „Happy days!“

Ich sagte, dass ich ihm nun aber wirklich ein Fisch-Grillen bei mir im Garten schulde. In Wahrheit, weiß ich, schulde ich ihm natürlich weit mehr als das. Go raibh maith agat, Pól.

(Copyright: Frank Patalong)