Beinahe-Ente: Hubbles Supernova

Bei Facebook gehen derzeit Videolinks um, die angeblich einen „Film“ zeigen, der eine vom Raumteleskop Hubble dokumentierte Supernova zeigen soll. Wer sich die Mühe macht, von Facebook zu Youtube zu wechseln, findet heraus, dass diese Neuigkeit so ganz brandheiß nicht sein kann: Die meistverbreitete Version des Videos dort stammt vom November 2011 und hat seitdem rund 1,2 Millionen Abrufe gesammelt.

Die eigentliche Story ist noch weit älter. Bemerkt wurde die Nova 2002, relativ kurz, nachdem sie stattfand (respektive: nachdem ihr Licht uns erreichte): Bilder der eigentlichen Explosion gibt es nicht, die Nasa veröffentlichte 2006 allerdings einige Animationen. Die Bilder, die dem jetzt gerade als News verkauften Video zugrundeliegen, entstanden zwischen 2002 und 2006. Es sind acht sehr hoch aufgelöste Hubble-Fotos, die am Ende der Beobachtungssequenz zu einem Morph-Video animiert wurden. Die Nachricht von der direkt „gefilmten“ Supernova ist also knapp neben der Wahrheit – und die Nachricht, die gerade bei Facebook umgeht, eine Art auf kaltem Kaffee schwimmende Beinahe-Ente.

Daran, dass das am 26.Oktober 2006 von der Nasa veröffentlichte Video beeindruckend ist, ändert all das allerdings gar nichts. Hier ist das Original, eingebettet von der Hubble-Seite der esa:

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Es ist eine auf echten, in großen Abständen fotografierten Einzelaufnahmen beruhende Animation eines katastrophalen Events, der bis heute nicht ganz verstanden wird. Klar scheint zu sein, dass sich da ein Stern zuerst rapide zu einem Roten Riesen aufblähte, der seine Masse dann explosionsartig ins All schoss. Seine Überreste bilden heute eine dieser schönen stellaren Wolken.

Es ist also ein durchaus dokumentierter Sternentod, aber keineswegs der erste und auch nicht im eigentlichen Sinne „filmisch“ dokumentiert. Ist letztlich ja auch gut so, denn aus der riesigen Distanz und wegen der unfassbaren räumlichen Dimensionen ist alle stellare Bewegung natürlich extreme Slow Motion – 55 Sekunden Video stehen hier für vier Jahre.

Der Nebel, der am Ende als Produkt dieser Nova im All steht, würde unser Sonnensystem mühelos „schlucken“. Geschähe so etwas mit unserer Sonne, würden wir die eigentliche Explosion nie bemerken: Unsere Erde würde innerhalb der ersten drei Sekunden der Explosion einfach verdampfen, wenn sie nicht schon vorher vom sich ausdehenden Roten Riesen verschluckt würde.